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Tratamientos contra reloj para tratar el coronavirus en los hospitales

Jueves,
19
marzo
2020

19:04

Medicamentos para el VIH, para la malaria, la artritis reumatoide y para el bola. Se estn administrando frmacos que demostraron cierta actividad con anteriores coronavirus en los pacientes ms graves


Un cientfico investiga sobre vas para luchar contra Covid-19.
BING GUAN REUTERS

Todos a una con lo que la Organizacin Mundial de la Salud defini como el «mayor enemigo pblico del momento: el coronavirus. No slo los sanitarios, los polticos o los ciudadanos, tambin los cientficos y las compaas farmacuticas, que estn trabajando contra reloj para estudiar la seguridad y la eficacia de hasta 30 medicamentos antivirales (para curar) y cuatro vacunas con las que hacer frente a Covid-19 (para prevenir).

Mientras tanto, la cifra de contagiados en Espaa supera los 17.000 casos y en el mundo, casi alcanza los 222.000. Por suerte, el 80% cursa con sntomas leves, como un resfriado, y no precisan un tratamiento especfico ms all de antiinflamatorios comunes. La infeccin se cura sola. Es el 20% restante el que est teniendo sntomas mayores y necesita ingreso hospitalario y alrededor del 5% son pacientes graves que requieren cuidados especiales en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI).

Fiebre, tos seca, dificultad respiratoria… As comienza a manifestarse la infeccin respiratoria por este coronavirus (SARS-CoV-2). Especialmente las personas mayores y aquellas que padecen otras enfermedades, como hipertensin arterial, problemas cardiovasculares o diabetes, tienen ms riesgo de que la afectacin de sus pulmones (neumona bilateral) se agrave hasta el punto incluso de morir. Se estima que la tasa de letalidad de este virus ronda entre el 2% y el 3%.

Para esta parte de la poblacin que requiere atencin hospitalaria, el tratamiento de soporte es esencial. Se trata de facilitar «asistencia respiratoria, sueros, corregir alteraciones metablicas...El objetivo es mantener al paciente nutrido y en las mejores condiciones posibles», explica Javier Cobo, jefe de la seccin de Enfermedades Infecciosas del Hospital Ramn y Cajal de Madrid. «Muchos de ellos salen adelante gracias a estos cuidados».

No existe ningn medicamento efectivo aprobado para este tipo de neumona, causada por el coronavirus de Wuhan. Sin embargo, «estamos utilizando algunos tratamientos que parece que tuvieron cierta eficacia en los anteriores coronavirus (SARS y MERS)», argumenta Jos Mara Mir, experto en Enfermedades Infecciosas del Hospital Clnic de Barcelona. «Aunque los datos que tenemos son muy preliminares, resultan esperanzadores».

Un antirretroviral (lopinavir, de Abbvie), interferon beta, hidroxicloroquina y el antiviral remdesivir (de Gilead). Son las cuatro vas teraputicas «que estamos administrando a los pacientes que tienen ms riesgo», seala Cobo. Forman parte de una lista de compuestos publicada por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) que por s solos o combinados podran reforzar la respuesta inmunitaria de los casos ms graves. Se trata de un uso puramente experimental, sin los niveles de evidencia cientficos suficientes, an pendientes de investigacin.

Lopinavir inhibe una enzima (la proteasa) que tanto el VIH como el coronavirus usan para replicarse dentro del organismo. Segn un artculo publicado en la revista ‘The Lancet‘, mostr «beneficios clnicos sustanciales» en el tratamiento de pacientes con SARS en 2003. «En combinacin con el interferon, en algunos pacientes y en modelos animales, han demostrado alguna eficacia», apunta Mir. «El mecanismo de accin de cada uno es distinto. Posiblemente juntos sean ms fuertes que separados«. Lopinavir evita la multiplicacin celular, la hidroxicloroquina (para la malaria y la artritis reumatoide) bloquea la entrada del virus en la clula y remdesivir acta inhibiendo la sntesis del cdigo ARN.

Este ltimo se encuentra ya en ensayo clnico. Fue utilizado de forma experimental para tratar algunos casos de bola y de hecho, logr que naciera el primer nio libre de esta enfermedad en Guinea cuando su madre estaba infectada. «Remdesivir ha demostrado actividad in vitro e in vivo en modelos animales contra el MERS y el SARS, que tambin son coronavirus estructuralmente similares al SARS-CoV-2», indica la vicepresidenta de Investigacin Clnica en Gilead Sciences, Diana Brainard. De confirmarse, sera el primero especfico para esta infeccin y en un tiempo rcord.

Estos tratamientos se estn administrando por un periodo de 10 das. Como recuerda el especialista del Ramn y Cajal, «estamos probando. Esperamos que en las prximas semanas podamos conocer ms«.

Puede que a estas opciones se sumen otras nuevas. Segn la Federacin Internacional de la Industria Farmacutica (Ifpma), hay «hasta 30 medicamentos antivirales en estudio para ver su eficacia contra Covid-19 y hasta cuatro compaas farmacuticas estn investigando la eficacia de una posible vacuna».

Tambin se est trabajando en el desarrollo de un frmaco derivado del plasma sanguneo. Pero esta va depende de la donacin de plasma de personas que se hayan recuperado de Covid-19 o que hayan sido vacunadas cuando se desarrolle una inmunizacin. «Estos donantes convalecientes tienen anticuerpos contra el virus que podran mitigar la gravedad de la enfermedad en los pacientes con la infeccin y posiblemente prevenirla», expone Silvia Snchez Ramn, jefa del Hospital Clnico San Carlos de Madrid.

A la espera de la vacuna

Lo que s es seguro es que tendremos frmacos antes que vacunas contra Covid-19. Por mucho que se acelere la maquinaria de la ciencia, no habr inmunizacin hasta bien avanzado 2021. «No se trata de un medicamento para un nmero reducido de personas. El uso de una vacuna es amplio y generalizado y requiere un largo proceso para garantizar la seguridad y la eficacia. No se puede saltar ningn paso», afirma Benito Almirante, portavoz de la Sociedad Espaola de Enfermedades Infecciosas y Microbiologa Clnica (Seimc).

En palabras de Adolfo Garca Sastre, codirector del Global Health & Emerging Pathogens Institute y de la Escuela de Medicina del Monte Sina en Nueva York, «cuando ya se ha diseado un prototipo en el laboratorio, primero tiene que probarse en un modelo animal, lo que lleva al menos un par de meses, y despus trasladarlo a un ensayo clnico para ver si es segura y si funciona en humanos». Segn reconoca la OMS el pasado mes de febrero, no se tendr una inmunizacin hasta dentro de 18 meses.

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