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Secuencian por primera vez genomas del coronavirus en España


Ya hay ms de 500 variables publicadas en el mundo

Martes,
17
marzo
2020

12:31

Por primera vez en Espaa, se ha secuenciado el genoma completo de muestras del coronavirus, procedentes de tres pacientes del Hospital Clnico Universitario de Valencia


Trabajo para la obtencin de una vacuna en un laboratorio.
Andreas Gebert REUTERS

Cuando un virus se multiplica, siempre se producen pequeas variaciones en su material gentico. Las fotocopias, por as decirlo, que realiza de s mismo, y que provocan la extensin del contagio, no son perfectas. Por eso, trazar las variaciones generadas durante una epidemia permite establecer una suerte de rbol familiar de cada cepa, lo que ayuda a conocer su procedencia y sus patrones expansivos.

Por primera vez, se han logrado analizar genomas completos del coronavirus en Espaa, que han pasado a engrosar la base de datos internacional que, desde el pasado mes de diciembre, recoge las pequeas variaciones del SARS-Cov2. En total, ya suman ms de 500, provenientes de 40 pases.

La secuenciacin ha sido una labor conjunta de la Universidad de Valencia y la Fundacin Fisabio, y ha descifrado las claves genticas de tres muestras de pacientes infectados provenientes del Hospital Clnico Universitario de Valencia.

El resultado ms importante de la nueva secuenciacin, la primera que se realiza en Espaa, ha sido que una de las cepas analizadas est relacionada con las ya identificadas en otros pases europeos: Italia, Alemania, Luxemburgo, Francia, Escocia, Pases Bajos y otros, segn la nota de prensa publicada por la Universidad de Valencia.

La similitud es compatible con el hecho de que el contagio llegara desde Italia, pero no es an concluyente en este sentido. Tal y como advierte Fernando Gonzlez, catedrtico de Gentica en la Universidad de Valencia y uno de los autores de la secuenciacin, «el siguiente paso ser analizar secuencias de ms muestras de pacientes de los hospitales de la Comunidad Valenciana para poder comprobar las vinculaciones entre ellas y con las cadenas de transmisin establecidas por el personal especialista en epidemiologa».

La identificacin de los genomas del los virus no slo ayuda a los epidemilogos a determinar con exactitud los caminos que sigue un brote infeccioso, sino que, en ocasiones, puede tener tambin consecuencias sanitarias. Por ejemplo, en el caso de la gripe, es sabido que muta con gran rapidez, lo que provoca que haya que cambiar constantemente la vacuna.

Ninguna mutacin virulenta

A raz de las muestras analizadas en Valencia, la mejor noticia, dentro de lo dramtico de la situacin, es que no se han observado cambios significativos: «La conclusin a la que se ha llegado despus del anlisis realizado es que, hasta ahora, no se ha encontrado ninguna mutacin asociada a una mayor virulencia, letalidad, o a alguna propiedad interesante desde el punto de vista clnico», explica la Universidad de Valencia.

Los resultados amplan la creciente evidencia de que el coronavirus muta menos que la gripe. Es decir, es cierto que el primero est permanente variando, como cualquier agente infeccioso que se duplique, pero, por el momento, no se trata de mutaciones que aadan peligrosidad a una situacin ya de por s dramtica.

Las secuencias realizadas en Valencia han sido ya incorporadas a las distintas bases de datos globales que documentan esta y otras infecciones: el consorcio pblico GISAID; la plataforma Nextstrain, que permite visualizar la progresin espacial y temporal de la pandemia a partir del medio millar de genomas con que ya cuenta, y el banco gentico los Institutos Pblicos de Salud de EEUU (NIH).

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