/Luis Gallego: El 'caballo de Troya' que transformó la españolidad de Iberia

Luis Gallego: El 'caballo de Troya' que transformó la españolidad de Iberia

Viernes,
10
enero
2020

01:56

El prximo presidente de IAG lleg a Iberia en 2013 con la compaa perdiendo un milln de euros diarios. Siete aos despus ha recuperado flota, rutas y el control del aeropuerto de Barajas. La clave? Perseverancia, sencillez y sentido comn.


Luis Gallego, presidente de Iberia.
CARLOS BARAJAS

Luis Gallego ser, desde el prximo mes de marzo, el espaol que ms lejos ha llegado en el mundo de las aerolneas, pero pocos apostaron por l cuando se puso a los mandos en 2013. Contra el escepticismo con que fue acogido, las armas de Gallego han sido la constancia y el sentido comn. Tambin la discrecin. Ninguna de ellas estaba en la direccin de Iberia cuando lleg all nombrado desde Londres por el consejo de International Airlines Group (IAG), la sociedad recin creada con la fusin de British Airways y la antigua aerolnea espaola pblica. La planta noble de la antigua sede en la calle Velzquez tena ms aires ministeriales que corporativos. Se requeran mritos polticos y una demostrada lealtad a intereses ajenos a la aerolnea por encima de conocimientos tcnicos o de negocio para ponerse al mando de la compaa.

Por eso, cuando hace siete aos Willie Walsh le entreg el mando, la pregunta en la cpula de la compaa fue «A quin?». La aerolnea afrontaba el conflicto social ms crudo de su historia, con prdidas de prcticamente un milln de euros diarios y el Gobierno vigilando de cerca que los nuevos propietarios no aprovecharan la grave crisis econmica para vaciar de espaolidad una de sus banderas por el mundo. Gallego les pill a contrapi. Sin coche oficial y con un correcto traje de Cortefiel, llegaba a los despachos de la planta noble con aire sencillo y pacfico, todo lo opuesto a su predecesor, Rafael Snchez Lozano. El Ministerio de Fomento, los pilotos del sindicato Sepla, los tripulantes de cabina, los empleados de mantenimiento y handling… todos le recibieron con aire escptico.

Lleg de Getafe, hijo de un empleado de CASA y Airbus. Ingeniero aeronutico con experiencia en Indra, Air Nostrum y Vueling. Su entrada en IAG haba sido a travs de Iberia Exprs, la aerolnea paralela de bajo coste que los trabajadores consideraban el caballo de Troya para desmontar la compaa. Pero uno a uno les fue ganando un pulso de dos aos, empezando por los pilotos.Cmo lo hizo? Haciendo valer el sentido comn con un estilo llano y directo. Iberia haba dejado definitivamente atrs la proteccin del Estado y, sin una paz social que sirviera de base para crecer, los nuevos dueos de la compaa estaban dispuestos a mantenerla en coma, «como un zombie», deca Gallego. Como caso cercano se poda mirar a Alitalia, en oferta para la entrada de las nuevas aerolneas del Golfo. Lejos de encerrarse en su despacho de Velzquez, promovi un cambio de sede y all baj a la cafetera para hacer cada semana encuentros con empleados para responder a sus preguntas, algo inaudito en la jerarquizada Iberia anterior.

El proceso ha dado lugar a la salida de cerca de 6.000 empleados y seis aos sin apenas conflictos sociales. El crecimiento lleg tras firmar la paz con la compra de aviones y la reapertura de destinos como La Habana, cuyo cierre haba supuesto un conflicto abierto y frontal con el ministro de Industria, Jos Manuel Soria. Claro que para cuando todas las piezas encajaron, ya contaba con una dificultad aadida que se llamaba Air Europa. Su presidente, Pepe Hidalgo, utiliz la desconfianza del Gobierno hacia IAG en su favor, obteniendo licencia de Aena para instalar en Barajas un hub paralelo y competidor de Iberia. «Somos la nica aerolnea espaola», afirmaba Hidalgo. Gallego lo denunci desde el primer momento como un error. No tuvo xito, pero tampoco cej en el empeo y el pasado mes de noviembre lo resolvi convenciendo al consejo de IAG para comprar Air Europa y despejar el camino a Iberia, que para este momento ya gana ms de 400 millones de euros anuales

En su nuevo puesto en Londres, Gallego se enfrenta al Brexit y la constante consolidacin del sector de las aerolneas como mayores retos. Tambin a la desconfianza inicial que ya ha vivido en la capital britnica su colega Alex Cruz, al frente de British Airways. En trminos como los que se plantearon en Espaa en 2012, Reino Unido podra ver ahora la llegada de Gallego al primer puesto ejecutivo de IAG como el de una armada espaola al frente de uno de sus smbolos ms preciados. Probablemente las cuotas de poder en IAG, con un presidente y un consejero delegado espaoles se reequilibrarn en los prximos meses. Con todo, el nuevo reto de Gallego ser volver a convencer a todos de que lo que permite pasear esas banderas en las colas de los aviones por todos los aeropuertos del mundo no se debe tanto al orgullo de un pas como a un negocio que funciona.

Conforme a los criterios de

The Trust Project

Saber más