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La gravedad de los síntomas del coronavirus es inferior en los niños


Italia ha declarado cuatro casos de contagio en menores

Jueves,
27
febrero
2020

11:03

La confirmacin en Italia de cuatro casos de nios positivos al coronavirus, con edades de entre 4 y 15 aos -a los que hay habra que sumar el joven de 17 aos detectado hace das en la ‘zona roja’ del contagio-, ha hecho saltar las alarmas de la preocupacin entre los padres espaoles.


Un nio y personal de una escuela abandonan las instalaciones despus de que el Gobierno tailands haya decretado su cierre por el contagio de un nio de 8 aos en Bangkok.
REUTERS

Aunque en Italia se hayan confirmado los primeros casos de contagio del Covid-19 en nios, el mensaje de los especialistas es de «prudencia, tranquilidad y, sobre todo, no crear alarma social», considera Mara Jos Mellado, jefa del Servicio de Pediatra y Enfermedades Infecciosas y Tropicales del Hospital La Paz, de Madrid, y presidenta de la Sociedad Espaola de Pediatra (SEP).

En el pas alpino, el responsable de Sanidad de Lombarda, Giulio Gallera, confirmaba que, por primera vez, se haban registrado varios casos de contagio por coronavirus en menores de edad en Lombarda, aunque ha subrayado que «se encuentran en buenas condiciones», informa Soraya Melguizo. Se trata de una nia de 4 aos, dos de 10 y uno de 15, de los que dos estn ingresados en sendos hospitales de la regin. Todos se encuentran en buenas condiciones y provienen del rea de Codogno, la localidad aislada desde hace cuatro das y considerada uno de los focos principales del virus.

A pesar de que en un principio todo pareca apuntar a que el nuevo coronavirus afectaba en menor medida a los nios, estos tienen el mismo riesgo de contagio que un adulto, aunque «s parece que la enfermedad cursa con menor gravedad, al igual que ocurre con la gripe, lo cual no significa que algn nio afectado se pueda poner grave, como ocurre con cualquier otra patologa», subraya Mellado.

Como la gripe

Transmitir mensajes de tranquilidad es tambin, y en estos momentos, fundamental para Marisa Navarro, de la Seccin de Enfermedades Infecciosas del Servicio de Pediatra del Hospital Gregorio Maran, de Madrid. El Covid-19 es un virus respiratorio que parece «estar demostrando no ser muy agresivo, pero que, lgicamente, al ser nuevo, nos est pillando sin inmunidad. Su transmisin es elevada, pero lo hace a travs de los mismos mecanismos que el virus de la gripe o de un catarro, por ejemplo: por secreciones respiratorias».

Puede estar presente sin sntomas, con escasa sintomatologa, similar a un catarro, o cursar con sntomas de infeccin respiratoria de vas bajas, como el caso de la neumona.

La pregunta en el aire que se estn haciendo todos los padres es: si mi hijo empieza ahora con fiebre alta, tos y parece no respirar bien, qu hago? Las pediatras coinciden: hacer lo mismo que se hubiera hecho el ao pasado o si los sntomas se hubieran presentado al principio del invierno, por ejemplo, y vigilar cmo se va desarrollando el proceso, ya que en cualquier caso, las variaciones en los sntomas no son bruscas y muy probablemente su enfermedad est ms relacionada con otros virus que causan gripes o catarros, como rinovirus e influenza.

En caso de no mejora, consultar con su mdico, como se hara en cualquier otra situacin. «Es importante -seala Navarro- tener en cuenta el criterio para caso epidemiolgico que ha desarrollado el protocolo del Ministerio de Sanidad: haber estado en contacto catorce das antes con personas de las zonas de Wuhan, en China, o del norte de Italia. Maana, el panorama puede variar, pero en estos momentos no hay motivo de alarma, porque lo ms probable es que un nio est afectado por el virus de la gripe o el rinovirus».

Hacer lo de siempre

Mellado tambin se muestra tajante: si un nio enferma, pero no ha venido de un viaje de estas zonas, se debe hacer lo mismo que se ha hecho siempre: administrarle medicacin que alivie sus sntomas -paracetamol si es mayor- e ir controlando su evolucin: si lleva dos das con fiebre alta y muestra decaimiento, acudir al mdico de familia.

Un panorama diferente sera el de nios con sintomatologa y que hayan viajado recientemente a las regiones de pases de mayor contagio. En estos casos, ambas pediatras consideran que lo ms recomendable sera comunicarse con el 112, que el nio se quedara en su habitacin hasta que llegaran los servicios mdicos, vigilado por sus padres que, en este caso, s deberan ponerse mascarilla hasta confirmar o descartar la presencia de coronavirus, y decidir cul sera la actuacin ms adecuada.

Grupos de nios con mayor riesgo

Los nios de riesgo -con cncer, que han sido sometidos a trasplantes, inmunodeprimidos o con enfermedad cardaca o pulmonar, entre otras- la actuacin «debe ser la misma que se llevara a cabo ante sospecha de cualquier otra infeccin» porque, a da de hoy, «no tenemos epidemia en Espaa», subraya la presidenta de la SEP.

Por ejemplo, un nio con cncer que en casa empieza con malestar o con fiebre alta tendra que acudir a la urgencia del hospital donde le estn siguiendo su patologa o consultar con su mdico. «No habra que hacer ningn cambio significativo, a excepcin de que haya venido de las zonas afectadas o haya tenido contacto con algn paciente de ellas para valorar el cuadro», seala Navarro.

Teniendo en cuenta que este tipo de coronavirus probablemente «se quedar con nosotros» como un virus circulante ms, lo esencial en estos momentos «es mantenerse muy expectante, atender prudentemente a las recomendaciones de la Administracin sanitaria y, sobre todo, no crear alarma social, que est llevando al desabastecimiento de mascarillas solo indicadas en personal mdico y sanitario, y que conlleva a la desazn de la poblacin», dice Mellado.

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