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Kobe Bryant, un jugador de leyenda

De l decan que era un genio metdico, un obseso del baloncesto como un maestro del ajedrez, solitario, poco tolerante, fro y exigente al mximo con sus compaeros. Un ganador nato con una nica meta: ser el mejor de todos los tiempos. Kobe Bryant (Filadelfia, 23 de agosto de 1978) es, quiz (perdn para tantos mitos del pasado), el ms brillante Laker que ha dado la popular franquicia de Los ngeles.

Bryant, el menor de tres hermanos e hijo del ex jugador de la NBA Joe Bryant, se despide como lo que era, un mito, con cinco anillos de la NBA en el bolsillo, mximo anotador de sus idolatrados Lakers tras superar los 25.192 puntos del mtico Jerry West, y el cuarto mximo anotador de la historia de la liga profesional americana.

Fue elegido 18 veces para el equipo All-Star y se llev dos medalles de oro en los Juegos Olmpicos de 2008 y 2012, en permanente competencia con Michael Jordan por ser el mejor. Eran parecidos en la pista, pero muy distintos fuera de ella. Aunque era la estrella indiscutible del deporte californiano, un hombre que podra hacer lo que se antojara con su salario estratosfrico -23 millones de dlares anuales-, apenas se dejaba ver en pblico o como parte del ‘star system’ de Los Angeles durante su etapa en activo. En total fueron 20 temporadas con el equipo.

Entonces pasaba gran parte de su tiempo libre con su mujer en su casa de Newport Beach, jugando con sus hijas y estudiando a sus rivales. La canasta era su nica obsesin. Quiz por eso apenas dorma por la noche, acostumbrado a cinco o seis horas de sueo para levantarse de madrugada y machacarse en el gimnasio junto a su preparador fsico.

Despus, volaba en su helicptero privado hasta la azotea de un hotel de lujo en el centro de la ciudad, donde se concentraba unas horas antes del comienzo de cada partido en el Staples Center. Y si haba entrenamiento, el vuelo era hasta una zona privada del aeropuerto internacional de Los ngeles, para despus regresar a su mansin de estilo mediterrneo -adquirida en 2002 por cuatro millones de dlares- a dormir la siesta, obligatoria para reponer fuerzas de cara al siguiente asalto. Y no slo para l. Tambin le impona descanso a algunos de sus compaeros.

Bryant es un hombre solitario que no tiene demasiada gente alrededor. Incluso en su equipo, es una persona que se asla. Se lleva bien con Lamar Odom y Derek Fisher, y eso es todo. Y ni siquiera sale con ellos fuera de las pistas, confirmaba hace aos en una entrevista con EL MUNDO el columnista estrella de ‘Los Angeles Times’, Bill Plaschke. En realidad es un tipo fro, como el hielo, que todo lo que ve es el resultado final y que no le importa lo que tiene que hacer para conseguirlo. Pasa por encima de todo el mundo, no importa quien seas. No tiene mucha tolerancia ni humanidad, lo que est bien en la cancha, pero fuera de ella es un problema, deca el columnista.

Rodeado de polmica

Kobe Bryant creci en el seno de una familia normal, ntimamente ligada al deporte al que ha dedicado su vida. Su madre, Pam Cox, ama de casa, es hermana del escolta de NBA John ‘Chubby’ Cox, mientras que su padre, Joe ‘Jellybean’ Bryant, fue jugador profesional -pas discretamente por Philadelphia, Houston y San Diego antes de aterrizar en la ‘Lega’ italiana- y, cuando se retir, en 1983, se mantuvo vinculado al mundillo como entrenador en WNBA, Italia y Japn, entre otras ligas.

De ah nace la faceta polglota de Kobe, que tambin tuvo que lidiar con la polmica y los escndalos a lo largo de su carrera. En 2003, una mujer llamada Katelyn Faber lo denunci por abusos sexuales, aunque la Fiscala retir los cargos porque la presunta vctima no quera declarar.

El bache del equipo entre 2003 y 2004 propici muchos cambios, entre ellos la salida de Shaquille O’Neal, Gary Payton, Karl Malone y el entrenador Phil Jackson, que fue sustituido por Rudy Tomjanovich. Bryant pas a ser el lder del equipo y lleg a ser el segundo mximo anotador de la liga, promediando 27,6 puntos por partido. Pero la temporada fue un fracaso porque Los Angeles Lakers no consiguieron ni clasificarse para los playoffs.

En la temporada 2005-06 Jackson volvi al equipo y Bryant bati el rcord de anotacin de un jugador de los Lakers al conseguir 81 puntos en el partido que jugaron en el Staples Center ante Toronto Raptors. Una cifra que adems le convirti en el segundo jugador de la historia de la competicin en anotar ms puntos en un encuentro, por detrs de los 100 de Wilt Chamberlain en 1962.

En 2006 decidi cambiar el nmero de su camiseta, sustituyendo el 8 por el 24, el que llevaba en su etapa de estudiante. Un ao despus amenaz con dejar el equipo, aunque la situacin se recondujo coincidiendo con sus mejores aos en el conjunto de Los ngeles.

En 2008, con Pau Gasol ya en los Lakers, fue elegido MVP de la temporada y el equipo lleg de nuevo a la final del campeonato, que perdi ante los Boston Celtics.

Fue el prembulo de dos nuevos ttulos para l y para su equipo. En 2009 venciendo en la serie final a Orlando Magic, con Bryant como MVP, y en 2010 frente a Boston Celtics logrando su segundo trofeo de mejor jugador de las finales de la NBA.

En 2010, el tcnico Phil Jackson volvi a dejar el equipo y su puesto lo ocup Mike Brown. Los resultados no mejoraron y, despus de un mal inicio de la temporada 2012-2013 fue sustituido por Mike D’Antoni.

Lesiones

El 13 de abril de 2013, los Lakers anunciaron que Bryant iba a estar entre seis y nueve meses de baja por la rotura del tendn de Aquiles en el pie izquierdo que se produjo un da antes en el partido frente a Golden State Warriors. Volvi a jugar el 8 de diciembre de ese ao, das despus de renovar por dos temporadas. Diez das despus, una lesin en la rodilla izquierda le alej de las canchas por lo que restaba de temporada, por lo que se perdi el Partido de las Estrellas y el Mundial de Espaa 2014.

Pero los problemas de salud para Bryant no terminaron ah. En enero de 2015 sufri una lesin en el hombro derecho y puso fin a esa campaa. El periodo de recuperacin fue de nueve meses.

Tras esta cadena de lesiones, el 29 de noviembre de 2015 Bryant anunciaba su retirada al concluir la temporada, tras 20 aos en los Lakers. El 14 de febrero siguiente jug su decimoctavo y ltimo Partido de las Estrellas, de ellos 15 como titular, cifra rcord, y en el que le toc defender a su buen amigo Pau Gasol, ya en los Bulls.

El 13 de abril de 2016 disput su ltimo encuentro en el Staples Center angelino, en el que anot 60 puntos en su enfrentamiento contra los Jazz (101-96). Sin embargo, el equipo firm su peor balance histrico (17-65). El equipo de Los Angeles retir los dos dorsales con los que jug, el 8 y el 24, el 18 de diciembre de 2018.

Apodado ‘Black Mamba’, en el momento de su retirada era el tercer mximo anotador en la historia de la NBA, con de 33.643 puntos, por delante de Michael Jordan, y sus ms de 48.500 minutos en la cancha le sitaron en sexta posicin de esa clasificacin. Adems de su rcord anotador de 81 puntos, en 24 partidos super los 50 tantos.

Nueve veces ha integrado el quinteto defensivo del ao y en 11 form parte del primer «cinco» de la NBA.

Ha ganado dos medallas de oro olmpicas con Estados Unidos, en 2008 en Pekn y en 2012 en Londres.

En agosto de 2016 present su propio fondo de inversiones, el Bryant Stibel, con un capital de 100 millones de dlares para invertir en empresas de tecnologa, medios de comunicacin y datos, proyecto en el que trabaja con el empresario Jeff Stibel, con quien ya ha invertido en varios negocios de ese tipo desde 2013.

La ciudad de Los ngeles proclam en 2016 el 24 de agosto el ‘da de Kobe Bryant’ (24/8, por los dos dorsales que luci en el equipo angelino.

Est casado desde el ao 2000 con Vanessa Laine, de ascendencia mexicana, y tienen tres hijas (Natalia, Gianna -Gigi- y Bianka).

La pareja se reconcili en enero de 2013 despus de haber iniciado el proceso de divorcio en diciembre de 2011 por «diferencias irreconciliables»

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