/Gabriel Escarrer: «La industria turística puede perder hasta 100.000 millones en esta crisis»

Gabriel Escarrer: «La industria turística puede perder hasta 100.000 millones en esta crisis»

Consejero delegado de Meli

Jueves,
9
abril
2020

02:31

La industria turstica ha sido la ms afectada por el parn derivado de la pandemia. El empresario cree que faltan medidas especficas para un sector que puede ser el motor de la recuperacin


Gabriel Escarrer, presidente de Exceltur y consejero delegado de Meli
Cmo afecta en trminos cualitativos la pandemia la industria turstica?
El sector turstico ser el ms gravemente impactado por la crisis: es el que ha cado ms rpida y vertiginosamente (un 98% de la actividad en marzo) y es el que ms tardar en recuperarse, por el efecto miedo y desconfianza, sumado al efecto de la recesin econmica en las decisiones de viajar. La crisis est liquidando u obligando a replantearse el futuro a aquellas empresas tursticas y modelos de negocio obsoletos. Todos tenemos que aprender a ser an ms giles y adaptables, pues el escenario post Covid-19 ser mucho ms duro y competitivo. Ya se est produciendo un salto enorme en la transformacin digital de la industria, que en Meli estamos anticipando hace algunos aos con un gran esfuerzo e inversiones, y que para muchas empresas ser difcil acometer.
Cambiar la forma de hacer turismo?
Todos seremos ms conscientes de nuestro entorno, tanto como miembros de una comunidad social, como de un planeta. Esta tragedia nos har a todos ms responsables y solidarios, tambin en nuestra forma de viajar. Meli tiene el honor de haber sido reconocida en el ao 2019 como la Compaa Hotelera ms Sostenible del mundo, y debemos seguir trabajando para mejorar cada da, nosotros y toda la industria.
Han cuantificado las prdidas para Espaa?
El escenario ms favorable segn las estimaciones realizadas por Exceltur apuntan a una cada del 32,4% de los ingresos previstos para el ao 2020.Pero podra ser mucho peor. Las previsiones sobre ingresos del sector para 2020 realizadas en diciembre eran de 158.000millones de euros, (un 12,4 del PIB nacional estimado). En un escenario sumamente optimista, de retorno parcial a la actividad a partir de julio, las prdidas podran superar los 55.000 millones, lo que equivaldra perder un 5,5% del PIB, pero podran alcanzar los 100.000 millones si, como pensamos, la recuperacin se retrasa hasta final de ao.
Cundo calculan que volveremos a recibir turistas en Espaa? Est perdida por completo la temporada alta de este ao?
Todas las estimaciones temporales estn supeditadas a la superacin de la pandemia y la retirada de las restricciones, que condicionan absolutamente el turismo, mxime si hablamos en el plano internacional, donde entran en juego distintas normativas y velocidades de recuperacin. La recuperacin se producir a dos velocidades: una ms rpida para los viajes de proximidad que no requieran de medio de transporte compartido, fundamentalmente demanda nacional, y una ms lenta para la demanda internacional y la que requiera transporte compartido (tren y avin), dentro del pas. No tenemos un histrico de este tipo de crisis; solo contamos con el ejemplo de China, que nos lleva cierta delantera. All los hoteles estn retornando a una creciente actividad pero extremadamente despacio. Barajamos varios escenarios, siendo el ms realista el de un retorno a la situacin previa a la crisis hacia finales del ao 2020.
La pandemia se ha ensaado con nuestro pas. Se recuperar la ‘marca Espaa’ o quedar estigmatizada?
Espaa ha sido siempre considerada un «destino seguro» por razones geopolticas, culturales y de infraestructura. Francamente, no creo que ningn pas quede estigmatizado por el coronavirus porque desgraciadamente ser un problema global. Eso s, la gestin que hagamos de la crisis ser muy importante para nuestra reputacin y para la confianza en nuestra marca pas.
Y qu debemos hacer para recuperar esa confianza?
Adems de potenciar todos los atributos que han hecho de Espaa el pas ms competitivo del mundo segn el World Economic Forum, ser fundamental trabajar en un gran plan de reposicionamiento y promocin de Espaa como destino seguro. Colaborar estrechamente con las autoridades de nuestros principales mercados emisores para incrementar la confianza recproca, expedir pasaportes sanitarios y similares. Estamos seguros de que nuestros principales mercados emisores, como Reino Unido o Alemania, mantendrn su fidelidad hacia Espaa para sus vacaciones, de modo que si reforzamos nuestra competitividad y nos posicionamos como «destino seguro» podremos retomar e incluso reforzar nuestro liderazgo. El futuro del sector pasa ahora ms que nunca por que nuestro gobierno desarrolle una gran estrategia turstica de pas.
Meli tiene seis hoteles en China, lo que les da un conocimiento de la evolucin en aquel pas. Prevean este escenario en Europa?
Al inicio de la crisis en China, nadie prevea que pudiera extenderse al resto del mundo con esta intensidad: el precedente ms similar, el coronavirus SARS en 2003, tambin se inici en China, pero mat a menos de 800 personas y se extendi solamente a 14 pases. En nuestra presentacin de resultados anuales a finales del mes de febrero insistimos en la «prudencia» necesaria, pero todava vaticinbamos un impacto limitado por la crisis vivida en china, que ahora vemos que ha quedado superado. Creo, en cualquier caso, que las empresas nos preparamos ms deprisa que los gobiernos: cuando se evidenci la gravedad del COVID-19 y la severidad de la respuesta de las autoridades chinas, en nuestra compaa lanzamos e implementamos un protocolo global de preparacin y respuesta en todos nuestros hoteles del mundo. Aprobamos un plan de contingencia que garantizase la continuidad de la empresa y el mantenimiento del mximo de empleos. Aun habindonos preparado para lo peor, debo confesar que la gravedad de la alarma ha superado todas nuestras previsiones.
Advirtieron los empresarios hoteleros al Gobierno espaol? Les pidieron asesoramiento? El coronavirus ya oblig a suspender la ITB de Berln y el Mobile World Congress de Barcelona, el sector estaba en alerta.
Nosotros no tenamos la informacin que tenan los gobiernos en febrero, y mucho menos en marzo, cuando se suspendi el MWC o la ITB. A pesar de ello, por disciplina y buena gobernanza, muchas empresas habamos hecho los deberes en materia de previsin.
Cmo valora la previsin que hizo el gobierno espaol de esta crisis?
La previsin era difcil pues, como sabemos, no haba precedentes. Al principio hubo mucha intoxicacin informativa y cierto negacionismo por parte de algunos polticos a nivel internacional, a pesar de la evidencia en China y los llamamientos de la OMS. Ahora debemos estar todos a una con el Gobierno, apoyndole para que gestione de manera responsable y gil el final de la fase de alarma, y que lidere la recuperacin con el menor coste posible en vidas, empresas y sufrimiento.
Qu opina acerca de que se dejasen celebrar numerosos actos multitudinarios a pesar de las advertencias de la OMS y el precedente italiano?
Fue un error, evidentemente. Pero creo que en muchos pases no se supo calibrar la entidad de esta amenaza, no ha sido nicamente un problema de Espaa. El error ha sido global y la respuesta debe ser tambin global.
Cmo valora Exceltur las medidas econmicas del Gobierno?
Han ido en la direccin correcta en el apartado laboral y la inyeccin de liquidez a las empresas, pero han sido demasiado exiguas y no pensadas especficamente para un sector estacional como el nuestro.
Qu medidas echan en falta?
Desde Exceltur estamos pidiendo medidas ad hoc, que nos ofrezcan tiempo y flexibilidad: condonacin y moratoria del pago de impuestos y cuotas de la seguridad social, facilidades para la liquidez de las empresas tursticas e instrumentos normativos que faciliten la renegociacin de los contratos de alquiler y de las hipotecas sobre activos, entre otras.
Qu importancia tendr el turismo nacional para la recuperacin?
El turismo puede y debe ser una palanca esencial para la recuperacin. Durante esos meses, el mercado nacional ser el nico que viaje por Espaa debido a las restricciones y la desconfianza. Este mercado es muy importante, pero no llenar nuestras costas y hoteles de playa.

Meli Hotels International gestiona 390 hoteles en 40 pases y emplea a 45.000 personas, una marca global en este tiempo inslito del aislamiento. Y es precisamente desde la isla en la que se fund, Mallorca, desde donde estos das observa la situacin su consejero delegado, tambin presidente de Exceltur, asociacin que aglutina a 28 pesos pesados del sector turstico, entre ellos Iberia, Renfe, Hertz o American Express. Desde su confinamiento, Gabriel Escarrer (Palma,1971) intenta asomarse al balcn del optimismo.

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