/El príncipe Andrés abandona sus obligaciones públicas, acosado por el caso Epstein

El príncipe Andrés abandona sus obligaciones públicas, acosado por el caso Epstein

El prncipe Andrs de Inglaterra. GTRES

El prncipe Andrs, tercer hijo de la reina Isabel II y octavo en la lnea de sucesin del trono, ha anunciado que renuncia a sus «obligaciones reales» por sus vnculos con el financiero y pederasta Jeffrey Epstein, encontrado muerto el pasado mes de agosto en la crcel de Nueva York donde cumpla condena. La renuncia del duque de York, de 59 aos, se produjo cuatro das despus de una entrevista en la BBC en la que reconoci su amistad con Esptein y no expres el menor remordimiento.

En un comunicado emitido el mircoles por la tarde, el duque de York admite que sus vnculos con Epstein han causado «una gran disrupcin» en la familia real britnica. Su decisin de conceder la entrevista en Buckingham al programa Newsnight de la BBC caus un profundo malestar a la reina Isabel II y ha desatado la mayor crisis que se recuerda en palacio en las dos ltimas dcadas.

«Lamento sin rodeos mi errnea relacin con Jeffrey Epstein«, agreg el prncipe Andrs en su comunicado. «Su suicidio ha dejado muchas preguntas sin respuesta, particularmente para sus vctimas (…) Solo espero que con el tiempo sean capaces de reconstruir sus vidas». El duque de York mostr su disponibilidad a «colaborar con las autoridades en cualquier investigacin si fuese necesario».

El prncipe Andrs aprovech el comunicado para expresar sus «profundas condolencias» a las vctimas de Epstein y «todos los que se han visto afectados y que quieren cerrar este captulo». Despus de su entrevista en la BBC con la periodista Emily Maitlis, el duque de York fue duramente criticado por los medios britnicos por no pedir pblicamente perdn por su relacin con el pederasta, a quien asegur haber conocido a travs de su novia Ghislaine Maxwell (amiga personal de Andrs).

En la entrevista, el prncipe Andrs neg haber mantenido un encuentro en casa de Maxwell con Virginia Roberts-Giuffre, la mujer norteamericana que sostiene haber mantenido relaciones sexuales con l cuando tena 17 aos y a instancias de Epstein. Pese a la existencia de una foto de los dos (pasndole una mano por la cintura a la menor y con la anfitriona al fondo) Andrs asegur «no recordar» cmo se hizo esa foto y lleg a insinuar que la imagen podra haber sido retocada.

El prncipe Andrs con Virginia Roberts, la denunciante, en una fiesta de Epstein. CP

El duque de York recalc que l no suele mostrar afecto en pblico y asegur que nunca fue con ella al bar Tramps de Londres, alegando que esa misma noche de marzo del 2001 estaba con su hija Beatriz en un Pizza Express en la localidad de Woking (una coartada desmontada por los medios britnicos a las pocas horas).

La renuncia del duque de York a sus «obligaciones reales» se produce tras la retirada en bloque de patrocinadores de su plataforma para emprendedores Pitch@Palace. El prncipe Andrs ejerci durante varios aos como «enviado comercial» del Gobierno britnico, y en calidad de tal viaj varias veces a Estados Unidos al encuentro de Epstein (a quien visit en 2008 despus de haber recibido una primera condena por mantener una red de prostitucin de menores).

Con su renuncia llevaba especulndose desde el lunes, tras el impacto meditico de la entrevista que desplaz de las primeras pginas a las elecciones del Brexit. El prncipe Carlos, de viaje por Nueva Zelanda con Camilla, lleg a barajar la posibilidad relevar de sus «obligaciones reales» a su hermano pequeo, pero la decisin personal del duque de York hizo innecesaria su intervencin.

Coincidiendo con la emisin de la entrevista, y en previsin del escndalo, la casa real especific en un comunicado que el duque de York «deplora la explotacin de cualquier ser humano y la sugerencia de que pueda haber aprobado, participado e incluso incitado a una conducta as de aberrante». La duquesa de York, Sarah Ferguson, lleg a salir tambin en defensa de su ex marido y madre de sus dos hijas, alegando que admira la «determinacin estoica» con la que ha decidido plantar cara a las acusaciones.

Jack Scarola, abogado de Virginia Roberts-Giuffre y otras vctimas de Epstein, expres su deseo de ver al prncipe Andrs «prestando juramento en una investigacin del FBI» y revelando el verdadero alcance de sus vnculos con el financiero pederasta.