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41 minutos de vuelo, un giro brusco y muchas incógnitas en la muerte de Kobe Bryant

Lunes,
27
enero
2020

22:05

La investigacin del accidente, a la que se ha unido el FBI, apunta al mal tiempo como causa. El helicptero tena un permiso especial para volar. Los equipos de rescate recuperan tres cadveres


Un mural de Kobe Bryant en Los Angeles.
AFP

El ambiente sigue siendo sombro 24 horas despus de la tragedia. En Los Angeles no se habla de otra cosa que de la muerte de Kobe Bryant. Horacio Nolasco, un seguidor de los Lakers de toda la vida, llega a su oficina del sureste de la ciudad con semblante serio y tras saludar reconoce estar abatido. Cmo voy a estar despus de semejante tragedia? Si me doli cuando Magic [Johnson] anunci que tena sida, imagnate cmo me siento con la muerte de Kobe. Te rompe el corazn solo de pensarlo. Era un enorme ejemplo para todos.

De fondo, las televisiones recogen el mpetu informativo de las cadenas locales con especiales sobre el adis del genio del basket, a la espera de ms datos que esclarezcan las circunstancias de su muerte. De momento se sabe que el ltimo vuelo en helicptero de Bryant dur 41 minutos, que parti del aeropuerto John Wayne, cerca de su casa de Newport Beach, a las 9:06 de la maana, y que pretenda llegar hasta la Mamba Academy que haba fundado en Thousands Oaks, al noroeste de Los Angeles.

All su hija Gianna, de 13 aos, que tambin falleci en el accidente, deba jugar un partido de baloncesto a las dos de la tarde frente a un equipo de Fresno. Sin embargo, las malas condiciones climatolgicas complicaron el viaje, obligando al aparato a dar vueltas durante un cuarto de hora sobre la zona del zoo de la ciudad, cerca del aeropuerto de Burbank, por la densa niebla, para despus emprender camino hacia la zona de Thousand Oaks y estrellarse en una colina de Calabasas, una localidad cercana.

Las incgnitas

La Administracin Federal de Aviacin (FAA, por sus siglas en ingls) y la Junta Nacional de Seguridad del Transporte (NTSB) lideran la investigacin, a la que tambin se ha sumado el FBI. Esas pesquisas deben aclarar varias preguntas: por qu decidi Bryant volar si las condiciones eran peligrosas para hacerlo, en medio de una niebla espesa que dej en tierra a varios helicpteros de la oficina del sheriff esa maana? Por qu no intent aterrizar en Burbank y evitar la catstrofe? Y por qu aceptaron volar con un permiso especial en esas condiciones pese a que al ex escolta de los Lakers le importaba, por encima de todo, la seguridad del helicptero que usaba a menudo? Muchas incgnitas que probablemente no se puedan resolver hasta dentro de varias semanas.

Las autoridades que se ocupan del caso en la zona del accidente.EFE

Lo que ha trascendido es que salieron del condado de Newport Beach con ese permiso especial pese al mal tiempo y que en los minutos finales, adems de volar ms bajo de lo normal, la nave hizo un giro brusco antes de precipitarse contra el suelo. De acuerdo a fuentes citadas por la cadena ESPN, el aparato, un Sikorsky S-76C con matrcula N72EX, cay desde una altura de unos 700 metros, provocando la muerte de sus nueve ocupantes poco antes de las 9.47 de la maana, cuando los servicios de emergencia recibieron la primera llamada alertando del suceso. Las primeras filtraciones de los investigadores apuntan a la niebla como causa principal.

Tres cuerpos recuperados

Adems de Bryant y su hija, viajaban en el Sikorsky de 1991 John Altobelli, de 56 aos, un entrenador de bisbol con un largo recorrido en Orange County, su mujer Keri y su hija Alyssa, tambin de 13 aos y compaera de equipo de baloncesto de Gianna Bryant.

Tambin perdi la vida la entrenadora de baloncesto de las nias, Christina Mauser, que haca tambin de asistente de un equipo femenino en el colegio Harbor Day de Orange County. Su marido, Matt Mauser, recurri a Facebook para expresar su dolor. Mis hijos y yo estamos devastados, escribi. La otra familia rota son los Chester, Sarah y Payton, madre e hija que tambin viajaban al partido del baloncesto con los Bryant, un golpe que se sinti con fuerza en la comunidad donde vivan, San Juan Capistrano. Ara Zobayan era el piloto del aparato.

Las autoridades han informado de que tres de los cuerpos ya han sido recuperados. Y continan los trabajos en la zona.

Las manifestaciones de dolor y solidaridad por la muerte de Bryant y el resto de pasajeros no han cesado desde que se conoci la noticia. En Los Angeles, adems del constante peregrinar de ciudadanos hasta las inmediaciones del Staples Center, adornado con altares de flores y velas, la ciudad amaneci con un nuevo mural dedicado a Kobe y a su hija Gianna, obra de la artista local Jules Muck. Tardar tiempo en disiparse el luto y el dolor.

Un mural de homenaje en Pickford Market en Los Angeles.USA TODAY

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